martes, 7 de abril de 2015

Historia de la consolidación (III) La década de 1980: Los inicios de la era de la informática.


(III) 1980: Los inicios de la era de la informática.

El inconveniente de los trabajos de consolidación y el retraso en las fechas no podían permanecer como estaban por mucho tiempo.

Aún no había ordenadores a principios de la década de 1980, pero algunas empresas de informática, precursores de los futuros proveedores de software, asumieron el reto y comenzaron a ofrecer soluciones.

Los grupos más grandes mostraron rápidamente su interés en el nuevo software. ¡No es difícil entender por qué! Una compañía de software llegó a la vanguardia en Francia en la década de 1980 con su software COMFI (Consolidation Modulaire et FInancière). Dos funciones destacaban. Por un lado, su concepto de modularidad cubría el actual "Información por segmentos" requerido por las normas vigentes NIIF cuando un grupo está activo en diferentes sectores. Por otro, el innovador software funcionaba en una mini-computadora Singer, del fabricante de la máquina de coser bien conocido de la época... 


Si bien la funcionalidad de COMFI rápidamente se ganó a grandes grupos, el apoyo técnico fue una preocupación importante. No pasó mucho tiempo antes de que el software fue completamente reescrito en COBOL para funcionar en un mainframe IBM 370 con empresas de servicios.

Este fue un importante paso adelante para los grupos de la época. Ahora tenían un software que maneja todos los cálculos inherentes a la consolidación. Es más, era posible introducir ajustes en línea a través de terminales. Así que ¿todo era perfecto? La verdad es que no. El método de trabajo de las empresas de servicio en el momento consistió en la recogida de información durante el día, su procesamiento por la noche y el envío de los documentos impresos temprano al día siguiente en taxi o mediante un servicio de mensajería.

En la práctica, un último ajuste enviado a las 10 de la mañana tenía que esperar a la llegada de varios kilos de papel (listados) a la mañana siguiente en donde el consolidador a veces detectaba que los ajustes de una cuenta del Debe y el Haber debían de ser invertidos! 

No fue hasta 1985-1986 que el primer software de consolidación para el PC hizo su aparición. Esta fue una apuesta real, dado que el PC XT tenía 64 K de memoria RAM y utilizaba disquetes de 360 Kb. Fue seguido rápidamente por el PC AT con el primer disco duro (30 Mb). ¡Eran increíblemente más potentes!

El software de esta década ya incluía los conceptos de flujos. las conversiones de monedas tradicionales y las eliminaciones eran tratadas correctamente. Sin embargo, la funcionalidad de documentar fácilmente los fondos propios consolidados y el estado de flujos de efectivo tenían deficiencias evidentes o faltaban por completo. Cabe señalar que la curva de aprendizaje estaba muy lejos de cumplirse en el momento y muchos auditores tuvieron que terminar el trabajo técnico ellos mismos. 

Otra deficiencia significativa fue la falta de un conjunto integrado de consolidación con el software. La tecnología disponible no lo permitía todavía y los grupos creaban paquetes en papel que enviaban a sus empresas. Los paquetes eran a menudo cerca de un centenar de páginas. 

Su uso era un inconveniente por varios motivos. En primer lugar, los documentos de gran tamaño no se personalizan con los números de cada empresa, por lo que la justificación de las cifras enviadas para la consolidación anterior eran un tanto precarias. 

A continuación, si las entradas se hacían a mano, la inclusión de los elementos en el software de consolidación también requerían la entrada manual. 

Por último, las incoherencias intrínsecas entre las tablas de grupo no se detectaban en su origen, sólo mucho más tarde a nivel de la empresa de consolidación, sin ninguna posibilidad real de conseguir una corrección rápida. Los intercambios de correo electrónico no estaban disponibles todavía. 

Mientras que el software de consolidación fue una gran mejora con respecto al lápiz y la goma de borrar, la mala calidad de los datos y los calendarios previstos interminables eran los retos para los años siguientes.

En nuestro siguiente blog trataremos la década de 1990: La búsqueda de una solución milagrosa

Photo credit: Hanan Cohen via photopin cc




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